Quel est l’intérêt d’un prototype fonctionnel 3D?

L’impression 3D intéresse de plus en plus les entreprises automobiles et les concepteurs de robots. Elle intègre la phase de conception des prototypes au sein d’une industrie ou d’une usine et devient même le principal moteur de fabrication d’un produit. Il existe plusieurs procédés en impression 3D et le prototype fonctionnel en fait partie. Faisons alors le point sur ce sujet.

Prototype fonctionnel 3D : un procédé de prototype réaliste

Dès lors où un utilisateur aborde ce procédé de prototype fonctionnel 3D, on entre dans la phase ultérieure de la production d’un prototype. A ce stade, on ne parle plus forcément de prototypage rapide mais plutôt d’une phase d’avancement de la production. On se rapproche alors du produit final. Le prototypage fonctionnel est donc un procédé de haute précision qui utilise l’impression 3D dans la mise en conception d’un prototype réaliste. Lorsque le prototype est bien précis, l’utilisateur sera alors en mesure de repérer les défauts, de valider ses hypothèses, de tester l’ergonomie et les fonctionnalités d’un robot. Avec un prototype de haute précision, l’utilisateur pourra aussi faire des vérifications ainsi que des ajustements sur le design, les caractéristiques, l’aspect fonctionnel et l’ergonomie du prototype. Grâce à un modèle de conception, le fabricant pourra se faire une idée du produit final et des contraintes liées à son aspect mécanique. Il sera alors plus facile pour lui de faire des tests, de corriger les imperfections sans forcément investir dans l’usinage ou les outillages.

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Une étape clé de la fabrication d’un produit

Prenons l’exemple du métier d’un styliste. Pour mettre au point sa création, il va procéder à de nombreux essayages et défaire à plusieurs reprises le modèle jusqu’à ce qu’il soit parfait sans le moindre défaut. Pour sa création, il va investir dans l’achat de plusieurs tissus, outils et autres matériaux. Il va même gaspiller les tissus afin de déterminer celui qui correspond à la coupe et au style de sa future création. Il en est de même pour la fabrication d’un prototype dans les industries. Cependant, si les concepteurs misent sur le prototypage fonctionnel 3D, ils réduiront inévitablement leur coût de production. Les tests, les vérifications ainsi que les divers ajustements sur un produit représentent un coût énorme si on procède à la méthode traditionnelle. De plus, cela entrainera le non-respect du délai de fabrication. Ainsi, le prototypage fonctionnel 3D constitue une solution rapide et économique pour réaliser des tests et mettre au point la fabrication du produit. Avec ce procédé, il est sûr d’atteindre son objectif et de réaliser une pièce respectant le cahier de charges.

Les avantages d’un prototypage fonctionnel

Le prototypage fonctionnel 3D présente différents avantages pour ne citer que la possibilité de valider une pièce parmi plusieurs versions conçues. Il est utilisé en amont de la phase de conception. Il permet également de maximiser les itérations, de bien contrôler le produit en conditions réelles et même de procéder librement à des tests de températures, chimiques et mécaniques. Ainsi, le prototype fonctionnel 3D permet donc d’ajuster et de mettre au point les performances du produit avant son lancement sur le marché.

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