Le changement de l’algorithme Facebook a augmenté le contenu sensationnel et les discours de haine, selon un journal

En 2018, Facebook a apporté un changement majeur à son algorithme de fil d’actualité, à l’époque où la société avait annoncé son intention de favoriser l’interaction des utilisateurs avec leurs amis et leur famille et de réduire le volume de contenus produits par des professionnels, tels que les médias. Le résultat a fini par augmenter la propagation des messages de propagande et de discours haineux.

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La révélation a été faite par le Wall Street Journal, qui publie une série de rapports sur une fuite majeure de communiqués internes sur Facebook. Les documents montrent que la modification de l’algorithme a provoqué un contenu controversé qui a suscité plus d’engagement sur la plateforme qu’auparavant.

Selon le journal, le directeur général du site BuzzFeed, Jonah Peretti, a envoyé un e-mail en 2018 à un haut responsable de Facebook disant que les publications controversées du site devenaient beaucoup plus virales qu’auparavant, alors que d’autres types de publications qui se passaient bien auparavant avaient des chiffres décevants.

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Algorithme Facebook

L’exemple cité est le lien BuzzFeed « 21 choses que presque tous les Blancs sont coupables de dire ». Peretti a déclaré que cela s’est produit après le changement de l’algorithme du réseau social et que les employés de Facebook seraient également arrivés à la même conclusion, à savoir que le contenu hypé et haineux a obtenu de meilleurs résultats.

« Notre approche a eu des effets secondaires néfastes sur des éléments importants du contenu public, tels que la politique et l’actualité », a écrit une équipe de data scientists de Facebook après les plaintes de Peretti. « Il s’agit d’une responsabilité croissante », ont-ils ajouté.

Cela resterait particulièrement important pour les campagnes politiques. Les partis politiques européens ont également contacté le réseau social. « De nombreux partis, y compris ceux qui sont passés à la baisse, sont préoccupés par les effets à long terme sur la démocratie », indique l’un des rapports.

Lars Backstrom, vice-président de l’ingénierie de Facebook, a déclaré dans une récente interview que toute modification de l’algorithme d’un réseau social est sujette à un changement du type de publication pour certains utilisateurs et que cela est ajusté au fil du temps.

« Comme pour toute optimisation, il y aura plusieurs façons de l’explorer ou de l’exploiter. C’est pourquoi nous avons une équipe d’intégrité qui essaie de les suivre et de trouver comment les atténuer de la manière la plus efficace possible », a-t-il dit.

En 2018, Mark Zuckerberg, fondateur de Facebook, a déclaré que l’objectif des changements d’algorithme était de rendre le temps passé sur le réseau social plus agréable. Selon le rapport, cela n’a pas été possible. « Maintenant, je tiens à être clair : en apportant ces changements, j’espère que le temps

« Mais j’espère également que le temps que vous passez sur Facebook sera plus précieux. Et si nous faisons ce qu’il faut, je crois que ce sera bon pour notre communauté et notre entreprise à long terme aussi », a-t-il ajouté.

Toujours selon les documents, après les changements, une équipe de Facebook a proposé à Zuckerberg des modifications pour empêcher la propagation de contenus haineux et de messages à la mode. Le PDG a toutefois hésité à mettre en œuvre de peur que cela n’affecte l’engagement de la plateforme. Au fil du temps, de nouvelles règles ont été adoptées pour réduire l’impact du nouvel algorithme.

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