Nicolinha est peut-être le plus jeune astronome du monde.

Peu d’âge et beaucoup de connaissances : Nicole Oliveira, 8 ans, « Nicolinha », a un programme qui laisse beaucoup de Marmanjo derrière lui. Fondatrice d’un club d’astronomie, propriétaire d’une chaîne YouTube sur le sujet, conférencière et l’une des plus jeunes personnes au monde participant au Programme international de collaboration en recherche astronomique (IASC) de la NASA, la petite fille poursuit ses rêves à partir d’un très jeune âge.

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Nicole Oliveira, Nicolinha, est amoureuse de l’astronomie depuis l’âge de deux ans. Aujourd’hui, à 8 ans, elle est peut-être la plus jeune astronome du monde. Image : Dossier personnel

Et ces rêves sont très, très élevés. « Quand je serai grand, je veux devenir ingénieur en aérospatiale », explique l’astronome amateur Mirim, qui, bien plus jeune encore, a demandé un cadeau inhabituel. « J’ai commencé à apprécier l’astronomie quand j’avais deux ans lorsque j’ai demandé une étoile à ma mère. Sauf qu’elle ne comprenait pas, et elle m’a donné des étoiles de jouets », se souvient l’enfant.

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À l’âge de quatre ans, Nicolinha propose à ses parents d’échanger toutes ses fêtes d’anniversaire contre un télescope, qui n’arrive que trois ans plus tard. Alors que l’objet des rêves n’est pas venu, la douce petite fille n’a pas perdu de temps : à l’âge de six ans, elle entre dans un cours d’astronomie au Centre d’études astronomiques d’Alagoas (CEAAL), « avec des adultes » – comme le souligne le petit, originaire de Maceió, qui vit maintenant à Fortaleza (CE).

« Aujourd’hui, je suis le plus jeune partenaire d’une institution d’astronomie de tous les temps », déclare Nicolinha, fière.

En fait, il n’y a pas de nouvelles dans le monde entier d’un autre astronome amateur à un si jeune âge. Dans les médias internationaux, la jeune fille est même appelée la « plus jeune astronome du monde ». Si le titre confère, il n’est pas encore connu, mais selon Patrick Miller, directeur de l’IASC, elle est « probablement l’une des plus jeunes (sinon la plus jeune) des participants au programme ».

L’IASC travaille avec 5 000 écoles par an dans 80 pays. « La plupart de ces élèves sont au lycée ou au collège », a déclaré Miller dans une déclaration à Olhar Digital.

Nicolinha a trouvé sept astéroïdes par l’IASC

Nicolinha a rejoint le programme Destroides, un partenariat entre l’IASC-NASA et le ministère des Sciences, de la Technologie et de l’Innovation (MCTI) déjà dans sa première édition au Brésil. À l’époque, elle n’était pas en mesure de former une équipe, puis était représentée par ses parents. « J’étais très heureux parce que je voulais vraiment participer », dit-il.

Depuis, la jeune fille a déjà trouvé sept astéroïdes dans le cadre du programme, qu’elle peut baptiser lorsqu’elle est confirmée par la NASA. « Ses sept observations ne sont pas encore des découvertes officielles. Ce sont les premières détections d’astéroïdes très tenueux. Au fil du temps, si ces détections sont confirmées par des observations , ils peuvent devenir des découvertes numérotées par l’Union astronomique internationale (UAI). Ce processus, de la première détection au statut de découverte, prend six à huit ans. Une fois les astéroïdes numérotés, leurs découvreurs peuvent proposer des noms à l’UAI », explique Miller.

Si cela se produit, Nicolinha sait déjà qui, peut-être, rendra hommage. « J’ai l’intention de leur donner les noms de scientifiques brésiliens ou de personnes de ma famille », explique l’astronaute Mirim, dont l’inspiration est l’astronaute et ministre du MCTI Marcos Pontes et les astronomes Duília de Mello et Rosaly Lopes.

Nicolinha, avec l’une de ses grandes inspirations en astronomie, l’astronaute et ministre des Sciences, de la Technologie et de l’Innovation, Marcos Pontes. Image : Dossier personnel

Rosaly est dans le Guinness Book of World Records 2006 en tant que personne qui a trouvé le plus grand nombre de volcans actifs de l’univers (71 d’entre eux, sur Io, satellite de Jupiter).

Nicolinha a tout à suivre sur les traces de cette idole et compose également le livre des disques, selon l’astrophotographe, astronome, directeur technique du service brésilien d’observation des météores (Bramon) et le collaborateur d’Olhar Digital, Marcelo Zurita.

« Selon Guinness, le plus jeune à avoir découvert un astéroïde était Luigi Sannino, 18 ans. C’est-à-dire que si les conclusions de Nicolinha sont confirmées, elle a tout pour entrer dans la Guinnness », explique Zurita, qui suit le travail de la jeune fille depuis des années.

« Lorsque nous pensons à un enfant astronome, nous imaginons immédiatement que ses parents devraient être des astronomes, qui engagent l’enfant dans leurs activités et les emmènent à des événements. Mais avec Nicolinha, l’histoire est très différente », se souvient Zurita. « Son intérêt pour l’astronomie est authentique, elle semble être née avec elle, et ses parents, Zilma et Jean Carlo, ont été entraînés par Nicolinha dans les activités et événements astronomiques. Et elle n’est pas seulement satisfaite de regarder, mais elle veut faire partie de ce monde et contribuer immédiatement à la science. »

Marcelo Zurita présente Nicolinha l’exposition de modèles d’astéroïdes. Zilma et Jean Carlo, leurs parents, suivent tout de près. Image : Dossier personnel

Comme le souligne notre collaborateur, le soutien parental est essentiel. « Avec le soutien et l’encouragement fondamentaux de ses parents, Nicole a soif d’apprendre de plus en plus, comme c’est courant chez chaque enfant, mais avec une volonté et un courage qui l’amèneront sûrement encore plus loin. »

Une routine pleine d’engagements en astronomie, mais sans entraver l’école

En 2020, Nicolinha a été invitée à participer à un événement de la Journée des astéroïdes, où elle a donné des conférences sur l’astéroïde Bennu, dont la petite fille considère l’histoire très intéressante. « À partir de là, je ne me suis plus arrêté. icolinha avec son astéroïde miniature Bennu 101955. « C’est ce que j’aime le plus ! » Image : Dossier personnel

La jeune fille a remporté une médaille d’or aux Jeux olympiques brésiliens d’astronomie et d’astronautique de 2020 et a obtenu un score maximal dans l’édition 2021, dans sa catégorie (niveau 1, allant de la 1ère à la 3e année de l’école primaire 1). Le tableau des médailles part officiellement ce vendredi (30), et Nicole et sa famille sont dans les fans pour une autre médaille d’or.

« Elle est très active en astronomie au Brésil, hébergeant son propre club d’astronomie en ligne », explique Patrick Miller. « Elle a récemment fait une présentation au 1er Séminaire international sur l’astronomie et l’astronautique organisé par le MCTI. »

L’événement a eu lieu en juin 2021, réunissant plus de 40 conférenciers, dont la petite Nicole, qui partage son temps entre ces conférences qu’elle est finalement invitée à enseigner, les cours qu’elle applique au Nicolinha and Kids Club, ses vidéos sur la chaîne Observations de Nicolinha et l’école.

Oh, et comme tous les enfants, Nicolinha n’oublie pas quelque chose de très important pour son âge : le temps de s’amuser. « Lorsque j’étudie le matin, mes activités supplémentaires ont lieu l’après-midi ou le soir. Je peux donc concilier les heures d’école avec les astroévénements, les conférences, les cours et surtout avec mon temps de jeu. »