Jeongeun Lee6 mène après la première manche du championnat CME Group Tour

Il n’y a pas si longtemps, Mina Harigae jouait sur le Cactus Tour basé en Arizona, essayant de gagner suffisamment d’argent pour payer les factures pendant une pandémie mondiale. Avance rapide de 18 mois et elle est en lice pour gagner 1,5 million de dollars au championnat CME Group Tour.

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“J’achèterais une maison à coup sûr”, a-t-elle dit, “et un tas de chaussures Jordan.”

Un 65 étincelant et sans bogey au Tiburon Golf Club, mis en évidence par un chip-in pour l’aigle au 17e par 5, a placé Harigae à un coup de la gagnante de l’US Open féminin 2019, Jeongeun Lee6. Le premier tour du CME a été mis en place pour marquer en réponse à une prévision humide. Les joueurs ont illuminé le tableau par une journée calme avec des mensonges préférés.

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Alors que Harigae a connu une carrière junior légendaire dans l’État de Californie et au-delà, elle a surtout travaillé dans l’ombre en tant que professionnelle, jusqu’à ce qu’elle partage la tête du week-end à l’AIG Women’s British Open à Carnoustie en août dernier et a été sélectionnée par Pat Hurst en tant que choix du capitaine pour l’équipe des États-Unis lors de la Coupe Solheim 2021 le même week-end. La recrue de Solheim, âgée de 32 ans, a qualifié la semaine à Inverness de meilleure expérience de sa vie.

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“Être capable de réussir les tirs que j’ai faits pendant mes matchs et de faire quelques putts d’embrayage, je pense que cela m’a donné une tonne de confiance”, a déclaré Harigae.

“Presque comme si je pouvais le faire là-bas dans ce genre d’atmosphère, je peux vraiment le faire n’importe où sur n’importe quel parcours dans n’importe quel tournoi.”

Quant aux Jordans, Harigae a déclaré qu’elle n’avait personnellement que six paires, mais que son fiancé et son cadet, Travis Kreiter, en possédaient 30. Leur collection est stockée dans le loft du couple à l’étage avec leur équipement de golf.

“Quand je vois une très bonne paire, il m’est parfois difficile d’appuyer sur la gâchette”, a-t-elle déclaré, “mais quand je ne peux pas arrêter de penser à une paire, c’est à ce moment-là que j’en aurai certainement une.

Harigae rapporte qu’elle n’a dépensé qu’un maximum de 250 $ pour une seule paire jusqu’à présent, mais qu’elle pourrait faire plus de folies si le reste de la semaine se déroule comme prévu.

Dimanche dernier, Jennifer Kupcho a lutté pour un score de 7 sur 77 aux côtés de ses coéquipières américaines de la Solheim Cup Nelly Korda et Lexi Thompson dans le groupe final du Pelican Women’s Championship, mais elle aussi a de fortes vibrations de recrue Solheim sur lesquelles puiser.

Jennifer Kupcho se prépare à putter lors du premier tour du championnat CME Group Tour au Tiburon Golf Club le 18 novembre 2021 à Naples, en Floride. (Photo de Douglas P. DeFelice/Getty Images)

« C’était probablement ma meilleure semaine de frappe de balle de ma vie », a déclaré Kupcho, qui a inscrit une fiche de 2-1-1 à Inverness. « Donc, cela m’a définitivement donné confiance. »

Les participants à la Solheim Cup 2021 parsèment le tableau tôt à Naples, avec la Française Céline Boutier rejoignant Kupcho et Harigae à 7 ans et Leona Maguire, Georgia Hall et Megan Khang à 5 ans.

Boutier, qui est sortie du moment victorieux de Solheim en Europe et a remporté une victoire à domicile au Lacoste Ladies Open, suivie de son deuxième titre LPGA au ShopRite en octobre. L’événement biennal, a-t-elle déclaré, lui donne une confiance supplémentaire en sa capacité à gérer les situations de pression.

“J’ai juste l’impression que ma personnalité, en général, n’est pas très confiante”, a-t-elle déclaré, “donc j’ai l’impression d’avoir toujours un doute dans mon esprit que je dois faire mes preuves encore et encore.”

La ronde de Hall a reçu une secousse lorsqu’elle a drainé un putt d’aigle de 50 pieds au sixième trou après avoir atteint le par 5 en deux avec un bois de 3.

« Les verts sont probablement (certains) des meilleurs auxquels j’ai joué au cours des quatre ou cinq dernières années », a-t-elle déclaré.

Alors que Kupcho s’est disputée dimanche au Pelican, ses partenaires de jeu, Korda et Thompson, se sont rencontrés lors d’une éliminatoire à mort subite aux côtés de Lydia Ko et Sei Young Kim. Korda a finalement remporté le titre et tous les quatre ont porté cette forme solide au premier tour du CME.

Kim a rejoint le quatuor à 7 sous tandis que le numéro un mondial Korda a tiré 66. Thompson a répondu après une série de courts échecs déchirants sur le tronçon à Pelican avec un 67 au CME. Ko, qui est sur le point de remporter le trophée Vare pour la faible moyenne de la tournée, a affiché un 69.